27 septiembre, 2020 - No Comments!

Product Designers, ¿de dónde vienen y qué planes de futuro tienen?

Se repite mas que el anuncio de la lotería pero es imposible hablar de Product Designers sin
aclarar las pequeñas aunque significativas diferencias con UX Design.

No hace muchos años hablar de un Product Designer era hablar de un diseñador industrial que estaba a caballo entre ser un ingeniero puro y un diseñador.

De hecho si buscas en google images “Product Design” te saldrán resultados de diseñadores industriales y renders 3D que no harán sino confundirte un poquito mas si cabe.

Sobre las nomenclaturas no podemos hacer nada. Resulta que el término Product Design ha
tomado fuerza dentro de la industria de servicios y productos digitales y nuestra labor es aclarar
este perfil.

Para ponerlo en contexto y explicarlo de manera sencilla, Product Design, a diferencia de UX Design, trabaja en un entorno end-to-end y tiene cierto ownership del producto que está diseñando, realizando un trabajo iterativo que está orientado a resultados medibles. (Aquí puede ver en que consiste su ROL)

¿Qué buscan los equipos de producto en este Rol?

Si preguntamos a los equipos de las empresas qué están buscando cuando publican una oferta
de Product Designer, nos responden que buscan un perfil que pueda realizar diseño basados en
una investigación cualitativa pero también que puedan incorporar datos de los resultados de los
experimentos, datos de usuarios ya existentes y feedback del resto del equipo. Una persona que sea capaz de diseñar soluciones hasta que los problemas cambien.

Evidentemente, ambos perfiles trabajan para solucionar las necesidades de los usuarios. Aunque en el caso de Product Design, también se deben de tener en cuenta los requerimientos de negocio. ¿Qué significa esto? Pues que si negocio necesita aumentar KPIs específicos nuestro trabajo es ayudar a que esto se cumpla a través de nuestros diseños y experimentos. Es decir, nuestro rol ha de influir en las decisiones estratégicas.

Otra de las patas que suele ser diferente es que un Product Designer debe tener competencias
firmes en diseño visual, en diseño UI. No son pinta-pantallas como ha pasado en muchas
consultoras, el aspecto visual del producto ayuda a la experiencia de usuario y a mejorar los
resultados.

Espero haber despejado las dudas sobre cada rol y que te hayas hecho una idea mas aterrizada. Una vez aclaradas las diferencias entre un UX Designer y un Product Designer podemos ver de dónde vienen los perfiles de Product Design y qué planes de carrera pueden tener.

Debido a sus semejanzas, la mayoría de Product Designers vienen de las diferentes vertientes del diseño UX. Desde diseñadores visuales con aptitudes de user experience a interaction designers.

Un UX Researcher también puede llegar a ser Product Designer pero es menos común debido a que un researcher se enfoca mas en tareas estratégicas y de investigación.

No quiero decir que solo los UX Designers puedan llegar a ser Product Designers. Cualquier perfil de diseño puede incorporarse como este rol en el mercado, incluso desarrolladores con un fuerte conocimiento de diseño y customer journey.Quizá porque el mundo tecnológico avanza a mucha velocidad o quizá porque este perfil ha tenido muy buena aceptación, el caso es que los modelos de carrera para Product Designers se han asentado. Fácilmente podemos ver el crecimiento de este perfil durante un ciclo de 10 años, desde junior hasta posiciones senior y de management.

¿Cuál es el modelo de carrera de Product Designer?

Los modelos de carrera para estos perfiles se basan en la capacidad que ha de tener de trabajar en equipos multidisciplinares reportando a un Product Manager o Product Owner, colaborando con ingenieros o marketing. Por esto han de tener un conocimiento horizontal de varias patas del negocio y tecnología pero también requieren de experiencia en vertical y ser experto/a en su área.

Si un perfil no tiene conocimiento horizontal, no tiene la capacidad de entender y ayudar al
equipo. Pero cuando solo se tiene conocimiento horizontal, el conocimiento es superficial y sus opiniones son menos firmes. Aquí estoy explicando los modelos de carrera basados en
competencias horizontales y en competencias verticales, o profundidad del conocimiento.

Actualmente en el mercado se están demandando perfiles para vacantes de Product Designer
Junior, Product Designer, Product Designer Senior, Lead Product Designer, Principal Product
Designer así como Product Design Manager. Puedes comprobarlo tú mismo haciendo la
búsqueda en Linkedin, Glassdoor, Indeed, y otros.

No estamos ante un perfil unicornio que todo lo puede. Estamos ante un modelo de carrera que
toma forma conforme avanza la madurez del mercado de servicios y productos digitales. El salto natural de un Product Designer es hacia Lead Designer y Product Manager o un modelo híbrido.

¿Por qué este Rol es clave?

Muchos productos y servicios requieren de un Product Manager con background de diseño
debido al tipo de competencia que adquiere un diseñador o diseñadora. Debido a trabajar junto al negocio y tecnología, presentar y defender conceptos y soluciones, entender las necesidades de los usuarios y la generación de modelos de empatía, se obtienen los skills que benefician a que un diseñador tome el rol de manager.

El seniority de la posición depende en gran medida de las soft skills, habilidades de
comunicación, experiencia en el mercado y la capacidad de trabajo junto con Product Managers, explorando rápidamente conceptos que se aterricen en experimentos, teniendo en cuenta el contexto del journey del usuario en una experiencia end-to-end.

Así mismo, se da mucha importancia a entender cómo las tecnologías son usadas junto al diseño para favorecer la experiencia de usuario (desarrollo orientado a componentes, React, Angular,CSS, JS). Tanto que nunca hasta ahora antes habíamos visto en los equipos de producto la cooperación necesaria para generar sistemas de diseño.

El diseño de producto es una realidad actual porque es una necesidad actual. La capacidad de
inversión de las empresas está orientada a resultados y mas dentro de un sector muy competitivo. El perfil de Product Designer encaja a la perfección dentro de este ecosistema y es
por tanto cada vez mas demandado. Las empresas no son tontas, no se acaban de caer de un guindo y buscan los perfiles que mejores resultados pueden dar a su negocio.

Aquí tienes un evento con los Product Designer de Traverperk y FreeNOW, donde te cuenta su día a día, herramientas y cómo organizan su equipo de producto

Post de Pablo Serrano Fellow Reseach de ProductLAB

Published by: Javier Platón in product lab

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